慈禧太后与牡丹花

   清朝末期,慈禧独断专行,专横跋扈,无拘无束,她效仿唐代女皇帝武侧天,令牡丹花在冬季对外开放。
    寒冬时节,慈禧太后看厌了北京市的桂花、海棠花这类的俗花,爱看雍容华贵的牡丹花。一天,慈禧太后了解下臣:“天地哪儿的牡丹花最好是?”重臣们一致上奏:“山东省曹州府的牡丹花最好是,天地出名。”皇太后降旨,令曹州府朝贡牧丹,愈快愈好,不可耽误。
    青州县令,收到谕旨,又怕又喜。怕的是,牡丹花春天开花,自古这般,违反当季,原是天马行空,事儿不了,皇太后责怪,生命难以保住;喜的是,小小的县令,在皇太后眼中,原是无名小辈,今天皇太后雅兴发大财,若能按时敬献,使她得偿所愿,定会封官加职,步步高升,此乃天外飞来之福,岂不快哉!县令衡量了一番,横下一条心,抓住好时机,迅速承旨。因此当晚派人前去牡丹乡。
    曹州府的差役们向牡丹乡花户公布:县令成年人有令,为向官府宫院敬献绽放的青州牡丹花,务必在一月以内育出花瓣。事儿取得成功,重重的有赏;假如育出不来,就将牡丹乡全部的牡丹花,通通刨掉!
    俗话说得好“骨玉三朝看牡丹花”。现如今寒冬正月,天寒地冻,牡丹花哪儿能盛开呢?花农们昼夜犯愁,谁也搞不懂一个好方法。有的老花农,曾听老人说过,很久很久以前土炕烘花的方法,但很多年不起作用,早已失传已久,没人会了。官衙也明知道冬季沒有牧丹,还派人每天催逼,让人坐立不安。
    万花村有一位老花农,种花很多年,对每个牡丹花的品行,都了然于胸,冬季扒土看根,就能辨别出是哪种牡丹花。他曾听老人说过冬季烘开牡丹花的事,但他从沒有亲眼目睹见过,更沒有亲身实践活动过。如今以便消除牡丹乡这次祸事,他信心做烘花试验。便领着全家人动土挖窖,窖中做炕,土炕栽牡丹花,施上羊粪,生火升温。
果真时间不负有心人。很少生活,便烘开过两朵大胡红。喜报传来,牡丹乡老老少少,拍手称快,将烘开的大胡红送至曹州府衙。县令按期敬献牡丹花,果然平步青云,步步高升。牡丹乡的三千亩牡丹花,也免去了一场大灾难。
    在余鹏年的《曹州牡丹谱·附则》中,也关于烘花的记述:“今青州花,能够 火烘开者三种:曰胡氏红,曰何白,曰紫衣冠群。”
                                                      (李保光)

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